Самое глубокое озеро

Уникальность нашего региона определяется наличием на его территории самого глубокого и чистого озера планеты — Байкала.

b10

Оно расположено в центре Азиатского континента и вытянуто с юго-запада на северо-восток приблизительно между широтами Воронежа и Москвы. Наибольшая глубина озера — 1637 м. Протяженность водного зеркала — 636 км, площадь — 31500 кв. км, максимальная ширина — 79 км, а минимальная — 25 км. Длина береговой линии достигает 2000 км. Объем водной массы составляет 23 тыс. куб. км., что почти равно объему всех пяти Великих американских озер и составляет 20 % мировых запасов поверхностных пресных вод. Особую ценность составляет качество пресной воды, насыщенной кислородом, с низким содержанием минеральных солей (96,4 мг/л) и органических веществ.

Однако главное богатство Байкальского региона — его животный и растительный мир. Из более чем 2500 видов и разновидностей растений и животных, известных к настоящему времени, две трети являются эндемиками и нигде более в мире не встречаются. Фауна беспозвоночных насчитывает более 5 тыс. видов и до настоящего времени слабо изучена.

В Байкале обитает 50 видов рыб, принадлежащих к 10 семействам. Почти половина всех видов — эндемичные бычковые рыбы из семейства подкаменщиков и голомянок. Лососевидные рыбы — омуль, сиг, хариус, ленок, таймень. Из представителей других семейств на прибрежных мелководьях обитают налим, окунь и елец. Остальные карповые и щука населяют соровые водоемы. В эту группу входят и новые поселенцы — амурский сазан, лещ, амурский сом и ротан. Млекопитающие озера представлены байкальской нерпой. Голец даватчан и осетр занесены в Красную книгу. Из других животных, обитающих в регионе, к редким видам относятся снежный барс, даурский еж, дрофа, манул.

b4

Байкальский регион представляет собой естественную лабораторию для изучения многих геологических процессов. Прежде всего, это гигантская внутриконтинентальная рифтовая структура, возникшая в результате раскола земной коры 25-30 млн лет назад. Об относительной ее молодости свидетельствуют голоценовый вулканизм, гидротермальные источники и частые землетрясения, сила которых достигает 9-10 баллов.

К числу природных феноменов следует отнести геологическое развитие озерной впадины, имеющей осадочные отложения мощностью до 7 км. Эти рыхлые отложения, образовавшиеся за 25-30 млн. лет, сохранили специфическую информацию о тех природно-климатических условиях, в которых они накапливались.

b7

Самая замечательная особенность Байкала – его древность. С какого времени, с какого геологического периода истории Земли ведет свое летоисчисление Славное море? «Тайна сия велика есть» — так должен ответить на этот вопрос строгий ученый муж. Тем не менее, говоря о возрасте Байкала, можно с большой степенью вероятности придерживаться определенного порядка величин. Учитывая глубокий реликтовый эндемизм фауны озера, большинство исследователей определяют его возраст в 20-30 миллионов лет! Такая продолжительность существования озера может показаться неправдоподобной. Ведь огромное большинство озер, особенно ледникового и старичного происхождения, живут 10-15 тысяч лет, затем заполняются осадками, затягиваются сплавинами и рано или поздно сперва превращаются в болота, а потом и вовсе высыхают.